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Panama

Datos clave

Número de cooperativas por sector

Descripción general de la investigación

En respuesta a los desafíos y a las lagunas de conocimiento existentes acerca del movimiento cooperativo, esta investigación pretende recopilar datos exhaustivos sobre la situación de las cooperativas en todo el mundo.

Esto se logra mediante un proceso realizado conjuntamente por la ACI y sus cuatro oficinas regionales: Cooperativas de las Américas, Cooperativas de Europa, ACI África y ACI Asia-Pacífico, utilizando una metodología común, que ha sido diseñada con el apoyo de expertos externos del Instituto Europeo de Investigación sobre Cooperativas y Empresas Sociales (Euricse, European Research Institute on Cooperative and Social Enterprises).

Cada oficina ha recopilado las respuestas de los miembros de la ACI presentes en los países dentro de su área geográfica. En el proceso se ha utilizado el mismo cuestionario, cuyos datos se han completado con estadísticas nacionales pertinentes para ofrecer una idea clara de la situación nacional. Como resultado, los datos anteriores se recogen siguiendo dos estrategias: 1) una encuesta dirigida a los miembros de cooperativas de la ACI 2) la recopilación de estadísticas nacionales disponibles en el país. Dichas cifras proporcionan datos agregados de miembros de la ACI sobre el número de cooperativas, así como el número de empleados cooperativos y afiliaciones del país. En el informe completo se encuentra disponible información metodológica adicional. En Panamá, los datos recopilados pertenecen el año de referencia 2019.

El mapeo de cooperativas en cada país proporciona una imagen más precisa del contexto cooperativo a nivel nacional y regional, mejora la visibilidad del movimiento, la red, las oportunidades de colaboración, así como la concienciación, y capacita a cooperadores proporcionando herramientas para un cambio positivo.

 

Historia

Entre los años de 1938 a 1940, se inician los primeros vestigios del movimiento cooperativo en el país. En la Universidad de Panamá, se dictaron cursos de cooperativismo por catedráticos alemanes del Centro de Estudios Cooperativos del Instituto de Estudios Sociales Económicos; pero es en la antigua Zona del Canal, donde funcionó en Panamá la primera cooperativa de ahorro y crédito, ya que en 1937 existía una cooperativa de crédito, “Credit Union”, registrada como tal en 1934 en el Estado de Delaware, en los Estados Unidos.

Según el IPACOOP, en Panamá el modelo cooperativo escolar (juvenil) fue el primero en establecerse gracias por el aporte del Dr. Octavio Méndez Pereira; quien, por su cargo diplomático ejercido en Francia, obtuvo el conocimiento sobre el modelo, la organización y funcionamiento de las cooperativas escolares.

En 1926, como diputado de la Asamblea Nacional propuso y logró la aprobación de la Ley No. 20 por la cual se estableció la organización de cooperativas escolares. En 1950 por la situación crítica del país, por mediación del Padre Julián, creyente del cooperativismo y con el auspicio del “Congreso Católico de Agricultura, Promoción Cooperativa y Mejoramiento de la Vida Rural” celebrado en Panamá, inspiraron ensayar la alternativa cooperativista con su feligresía, se dio inicio a los primeros pasos para la creación de una cooperativa formal.

 

Descripción general

Panamá cuenta organizaciones miembros de la ACI:


- Cooperativa de Servicios Múltiples Profesionales R.L. (Cooperativa Profesionales R.L.), miembro pleno de sectores múltiples.

- Instituto Panameño Autónomo Cooperativo (IPACOOP), miembro asociado de promoción cooperativa.


En Panamá, el cuestionario de investigación fue distribuido y completado por 2 organizaciones miembros de la ACI. Los datos recogidos fueron para el año de referencia 2019.

 

Marco legal

 

El análisis del marco legal tiene como objetivo proporcionar un conocimiento general de la legislación cooperativa nacional y de sus principales características y contenidos, con especial atención a aquellos aspectos de la regulación relacionados con la identidad de las cooperativas y su distinción de otros tipos de organizaciones empresariales, en particular las con fines de lucro. corporación de accionistas.

Tiene como objetivo evaluar si la legislación nacional vigente apoya u obstaculiza el desarrollo de las cooperativas y, por lo tanto, es "favorable a las cooperativas" o no, y el grado en que puede considerarse así, también en comparación con la legislación vigente en otros países de la región de la ACI, o a nivel supranacional.

Además, la investigación tiene como objetivo brindar recomendaciones para una eventual renovación de los marcos legales vigentes con el fin de comprender qué cambios en la legislación actual serían necesarios para mejorar su grado de “favorabilidad cooperativa”, es decir, hacer que la legislación más favorable a las cooperativas, también en consideración a su identidad específica. Esta página web presenta una visión de los resultados del análisis del marco legal para Panamá.

 

La legislación nacional cooperativa está contemplada en el Artículo 288 de la Constitución Política de la República de Panamá. La Ley 17 de 1 de mayo de 1997, en adelante llamada la LC, define las cooperativas como asociaciones privadas constituidas por personas naturales y jurídicas, las cuales constituyen empresas que, sin perseguir fines de lucro, tienen por objetivo planificar y realizar actividades de trabajo o de servicios de beneficio socioeconómico, encaminadas a la producción, distribución y consumo cooperativo de bienes y servicios con la aportación económica, intelectual y moral de sus asociados.

 

Favorabilidad Cooperativa

En Panamá no existen barreras jurídicas que obstaculicen el desarrollo de las cooperativas, salvo en la legislación fiscal, que considera a las cooperativas como sujetos fiscales, aunque es justo reconocer que existe una exoneración amplia sobre la renta y otros rubros, ya expuestos en el presente informe, pero dichas exoneraciones no alcanzan al impuesto de consumo (ITBMS), ni al impuesto de transferencia de bienes inmuebles.  La última legislación cooperativa en Panamá tiene alrededor de 20 años y para esa época se podría decir que era una legislación que “Está más a favor de las cooperativas que en contra”; pero la globalización trajo consigo cambios importantes en la forma en que se desenvuelve el comercio, que tiene ahora más exigencias competitivas, mientras que el fomento a las cooperativas ha perdido el impulso.

 

Recomendaciones clave para mejorar

  • Se debiera establecer por la vía legal, un organismo integrado por asociados del sector público y asociados del cooperativismo, que sirva de asesor al gobierno nacional en la fijación de políticas cooperativas
  • El Instituto Panameño Autónomo Cooperativo debe ejecutar planes, que promuevan la constitución de las cooperativas juveniles, como medio para mantener el relevo generacional hacia la solidaridad cooperativa.
  • Disponer en la ley, que toda controversia entre cooperativas o entre una de éstas y algún asociado, se dirima en un tribunal de arbitraje o en algún centro alterno de solución de conflictos, de manera privativa.
  • En Panamá, el cooperativismo se ha concentrado en el ahorro y crédito, aunque sería más provechoso para los cooperativistas, que por ley, se establecieran incentivos para las cooperativas de consumo, de servicios, de vivienda y de producción agropecuaria, que tienen un fuerte impacto en la calidad de vida de los asociados.

 

Conclusiones

Para nuestro país, el estudio del marco legal cooperativo latinoamericano en estos momentos, ha resultado muy provechoso, porque se encuentra en el tapete nacional, la necesidad de introducir reformas a la Constitución Nacional; clamor público que se ha materializado en un proyecto de reformas, preparado por un grupo de expertos, que ya aprobó el Órgano Ejecutivo y lo entregó a la Asamblea Nacional, para su divulgación, consulta y aprobación, previa el referendo nacional.  La oportunidad la aprovecharemos, utilizando como medio a las organizaciones cooperativas, para hacer llegar a la Asamblea Nacional, nuestras recomendaciones destinadas a beneficiar a las cooperativas.

Desde hace varios años se discute en nuestro país, la necesidad de reformar la LC, para adecuarla a los dramáticos cambios en el campo económico y social, que se han producido en el presente siglo.  El estudio que promueve la ACI, también será de suma utilidad, para incorporarlo como documentos de trabajo, para producir un proyecto de ley que actualice la legislación cooperativa.

 

 

 

El análisis de los marcos legales es una herramienta desarrollada en el marco del partenariado ACI-UE #coops4dev. Es una descripción general de los marcos legales nacionales en el momento de redactar este artículo. Las opiniones expresadas en este documento no son necesariamente las de la ACI, ni una referencia a algún contenido específico constituye un respaldo o recomendación explícita por parte de la ACI.

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