Puerto Rico

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Puerto Rico

Datos clave

Descripción general de la investigación

En respuesta a los desafíos y a las lagunas de conocimiento existentes acerca del movimiento cooperativo, esta investigación pretende recopilar datos exhaustivos sobre la situación de las cooperativas en todo el mundo.

Esto se logra mediante un proceso realizado conjuntamente por la ACI y sus cuatro oficinas regionales: Cooperativas de las Américas, Cooperativas de Europa, ACI África y ACI Asia-Pacífico, utilizando una metodología común, que ha sido diseñada con el apoyo de expertos externos del Instituto Europeo de Investigación sobre Cooperativas y Empresas Sociales (Euricse, European Research Institute on Cooperative and Social Enterprises).

Cada oficina ha recopilado las respuestas de los miembros de la ACI presentes en los países dentro de su área geográfica. En el proceso se ha utilizado el mismo cuestionario, cuyos datos se han completado con estadísticas nacionales pertinentes para ofrecer una idea clara de la situación nacional. Como resultado, los datos anteriores se recogen siguiendo dos estrategias: 1) una encuesta dirigida a los miembros de cooperativas de la ACI 2) la recopilación de estadísticas nacionales disponibles en el país. Dichas cifras proporcionan datos agregados de miembros de la ACI sobre el número de cooperativas, así como el número de empleados cooperativos y afiliaciones del país. En el informe completo se encuentra disponible información metodológica adicional. En Puerto Rico, los datos recopilados pertenecen el año de referencia 2017.

El mapeo de cooperativas en cada país proporciona una imagen más precisa del contexto cooperativo a nivel nacional y regional, mejora la visibilidad del movimiento, la red, las oportunidades de colaboración, así como la concienciación, y capacita a cooperadores proporcionando herramientas para un cambio positivo.

 

Historia

Según el Instituto de Cooperativismo de la Universidad de Puerto Rico, los orígenes del cooperativismo en Puerto Rico se remontan a la época de los indios Taínos, quiénes labraban, cultivaban y cosechaban la tierra, así también cazaban y colaboraban con todas las tareas del yucayeque en conjunto. Luego los jíbaros organizaban “juntas” o grupos de ayuda mutua para cultivar y cosechar la tierra. Ese producto no se pagaba, sino que se intercambiaba entre los pobladores.

Al llegar al siglo XIX comenzó a difundirse la doctrina cooperativa en la isla, siendo fuertemente respaldada e impulsada por líderes de todos los sectores del país.

 

Descripción general

Puerto Rico cuenta con organizaciones miembros de la ACI:


- Cooperativa de Ahorro y Crédito Dr. Manuel Zeno Gandía, miembro pleno del sector financiero.

Cooperativa de Ahorro y Crédito de Arecibo (COOPACA), miembro pleno del sector financiero.

Cooperativa de Seguros Múltiples de Puerto Rico, miembro pleno del sector seguros.

Liga de Cooperativas de Puerto Rico (LIGACOOP), miembro pleno de integración nacional.

Cooperativa de Ahorro y Crédito Vega Alta (VEGACOOP), miembro pleno del sector financiero.

- Banco Cooperativo de Puerto Rico (Bancoop), miembro pleno del sector financiero.


En Puerto Rico, el cuestionario de investigación fue distribuido y completado por 2 organizaciones miembros de la ACI. Los datos recogidos fueron para el año de referencia 2017.

 

Marco legal

El análisis del marco legal tiene como objetivo proporcionar un conocimiento general de la legislación cooperativa nacional y de sus principales características y contenidos, con especial atención a aquellos aspectos de la regulación relacionados con la identidad de las cooperativas y su distinción de otros tipos de organizaciones empresariales, en particular las con fines de lucro. corporación de accionistas.

Tiene como objetivo evaluar si la legislación nacional vigente apoya u obstaculiza el desarrollo de las cooperativas y, por lo tanto, es "favorable a las cooperativas" o no, y el grado en que puede considerarse así, también en comparación con la legislación vigente en otros países de la región de la ACI, o a nivel supranacional.

Además, la investigación tiene como objetivo brindar recomendaciones para una eventual renovación de los marcos legales vigentes con el fin de comprender qué cambios en la legislación actual serían necesarios para mejorar su grado de “favorabilidad cooperativa”, es decir, hacer que la legislación más favorable a las cooperativas, también en consideración a su identidad específica. Esta página web presenta una visión de los resultados del análisis del marco legal para Puerto Rico.

 

En la Constitución de Puerto Rico, no existe un referente al cooperativismo, ni a los principios de justicia social y democracia económica que asociamos con el reconocimiento de un sector de la economía social y solidaria. Por ello, la normativa sobre regulación del cooperativismo en PR es de origen legislativo y administrativo. La misma se divide en tres áreas principales. En primer lugar, tenemos una Ley General de Sociedades Cooperativas (LGC), Ley 239 de 1ro de septiembre de 2004, que recoge los fundamentos doctrinarios del cooperativismo, establece su estructura operacional básica y que también alberga algunas disposiciones especiales.

 

Favorabilidad cooperativa

La política pública en PR busca promover el cooperativismo. No obstante, debido a los beneficios fiscales automáticos y otros antes mencionados, los procesos de incorporación de éstas no son tan sencillos. Para balancear ambos intereses, se han creado toda una gama de apoyos institucionales, para el establecimiento y fomento de las cooperativas.

 

Recomendaciones clave para mejorar

  • Facilitar los procesos de incorporación, proveyendo para que la calificación inicial de una cooperativa, pueda ser canalizada a través de entidades más ágiles en su accionar (tales como la Liga de Cooperativas o FIDECOOP); en vez de limitar ese aspecto a la CDCOOP.
  • Mejorar la definición de conceptos claves como el “Acto Cooperativo”, el “Derecho Cooperativo”, el “Interés Limitado al Capital”, entre otros mencionados.
  • Definir con mayor especificidad la normativa aplicable a cooperativas de grado superior.
  • Revisar la prohibición absoluta a que entidades jurídicas con fines de lucro puedan ser socias de emprendimientos cooperativos, en aquellas áreas en que los emprendimientos individuales de los socios son generalmente estructurados por esa vía.

 

Conclusiones

Puerto Rico cuenta con amplia legislación que permite la organización de distintos tipos de emprendimientos cooperativos, y contiene los instrumentos de apoyo necesarios para la promoción y el fortalecimiento del sector; la cual, no obstante, no está excenta de poder ser mejorada a tenor con las recomendaciones efectuadas en el estudio.

 

 

 

El análisis de los marcos legales es una herramienta desarrollada en el marco del partenariado ACI-UE #coops4dev. Es una descripción general de los marcos legales nacionales en el momento de redactar este artículo. Las opiniones expresadas en este documento no son necesariamente las de la ACI, ni una referencia a algún contenido específico constituye un respaldo o recomendación explícita por parte de la ACI.

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